Архивное собрание ДРЗ постоянно пополняется. Уже сформировано около 400 архивных фондов, прошли научно-техническую обработку и открыты для исследователей более 250 архивных поступлений. Документальный массив по истории русского зарубежья включает документальные материалы российского происхождения (комплексы документов организаций и учреждений, материалы и коллекции документов частных лиц, опубликованные документы и периодические издания, относящиеся к этим фондам и коллекциям, а также уникальные и особо ценные издания) по истории Русского зарубежья, находившиеся по различным причинам за пределами Российской Федерации, а также значимые для русской культуры документы зарубежья,  переданные на постоянное хранение в Дом русского зарубежья. В архивохранилищах ДРЗ сосредоточены материалы по истории литературы, философии, театра, по военной истории, мемуары русского зарубежья.

В 1975 году А.И. и Н.Д. Солженицыны начали собирать мемуары русской эмиграции. Присланные им материалы, дополненные впоследствии воспоминаниями советских и российских граждан, были объединены во Всероссийскую Мемуарную библиотеку (ВМБ), рукописный фонд которой составляет основу фонда № 1 архивного собрания ДРЗ. В настоящее время ВМБ включает в себя более 2 тыс. рукописей и ежегодно пополняется. Здесь представлены мемуары М.В. Родзянко, П.Н. Милюкова, Э.Б. Кригер-Войновского, Ю.И. Лодыженского, Ю.К. Старка, В.В. Мусина-Пушкина, А.С. Лукомского, Татищевых, А.А. и М.А. Стаховичей, А.Е. Мейендорфа, Ф.П. Рерберга и др. Часть рукописей опубликована издательствами «YMCA-PRESS» и «Русский путь» в серии «ВМБ».

Творческое наследие деятелей культуры и искусства русского зарубежья представлено рукописями и автографами И.С. Шмелева, М.И. Цветаевой, Д.С. Мережковского, И.А. Бунина, А.М. Ремизова, Н.А. Тэффи, Б.К. Зайцева, Л.Ф. Зурова, Е.К. Герцык и В.С. Гриневич, В.Н. Челищева, Г.А. Малахова, композиторов С.В. Рахманинова, С.С. Прокофьева, А.К. Глазунова, Н.Н. Черепнина, акварелиста и архитектора Альберта Н. Бенуа, художников З.Е. Серебряковой, В.П. Добужинского, С.К. Маковского, художника-иконописца Ю.Н. Рейтлингер, театральных деятелей В.М. Греч и П.А. Павлова, солиста Донского казачьего хора С.А. Жарова И.В. Асcура, художника Г.П. Светлика, графика, искусствоведа и иконописца Е.Е. Климова и др.

История философской, религиозной и научной жизни русской эмиграции отражена в фондах В.Н. Ильина, С.Л. Франка, Н.А. Бердяева, П.Н. Милюкова, в семейном фонде Фуделей, в рукописях И.И. Сикорского, Б.П. Вышеславцева, прот. В. Зеньковского, К.В. Мочульского, Н.А. Полторацкого, в документах, повествующих о жизни преподобного Силуана Афонского и его ученика, архимандрита Софрония (Сахарова); а также в эпистолярном наследии прот. С. Булгакова, П.Б. Струве, прот. А. Шмемана, Н.О. Лосского, Р.Б. Гуля, С.С. Ольденбурга, Н.Н. Евреинова, М.А. Алданова, прот. Г. Флоровского и других.

Материалы по истории Первой мировой и Гражданской войн, Русской армии в изгнании и русских общественных организаций за границей содержатся  в фондах архива Н.Л. Оболенского  — начальника Общей канцелярии Великого князя Николая Николаевича, в объединенном архивном фонде Северо-Западной армии, в фондах ВМБ, в коллекции Н.Н. Рутыча (Рутченко), в фондах князя Гавриила Константиновича Романова,  адмирала С.В. Евдокимова, генерала Н.Н.  Клембовского, М.А. Деникиной-Грей, В.В. Звегинцова, Плаутиных, в семейном фонде Шатовых и др. Здесь собраны статьи, выступления, приказы, политические проекты  и письма генералов А.И. Деникина, Н.Н. Юденича, П.Н. Врангеля, М.В. Родзянко; записки и письма генералов А.П. Кутепова, Е.К. Миллера, Н.Н. Головина, адмирала В.К. Пилкина, полковников П.Н. Богдановича и П.В. Колтышева, дневники и письма известного общественно-политического деятеля Н.В. Савича, его переписка с Н.И. Гучковым, А.В. Карташевым, М.М. Федоровым.

В архиве хранится множество мемуаров, принадлежащих политическим, общественным, религиозным деятелям, военачальникам и рядовым Белой армии, ученым и деятелям культуры, волею истории и судеб, оказавшихся в эмиграции, в частности, воспоминания генералов М.И. Пестржецкого, Ф.П. Рерберга, М.А. Фостикова, адмиралов В.К. Пилкина и С.В. Евдокимова, И.И. Лютера, полковника П.В. Колтышева, Г.А. Малахова, Ю.Н. Рейтлингер, С.Д. Боткина, Н. Хвоинского, В. Гусева и др. Фонды учреждений русского зарубежья представлены материалами Центрального комитета по обеспечению высшего образования русскому юношеству за границей («Федоровский комитет») из архива Общества охранения русских культурных ценностей, документами Российского общенационального народно-державного движения (РОНДД), Российского торгово-промышленного и финансового союза, Всероссийского национального центра (ВНЦ), архива «Белое дело», «Кавалергардской семьи», издательства «YMCA-Press» и др. В фондах архива содержатся материалы, связанные с деятельностью Союза борьбы за освобождение народов России (СБОНР), радиостанции «Свобода», Российской ассоциации преподобного Силуана Афонского, детских организаций за рубежом (скауты, «Русские соколы», «Витязи», «Восход»).

Фонд 132. Материалы по культурной жизни русской эмиграции во Франции

Каталожный номер: 0132

(Ф.132); 1919-1954; оп. 1, 8 ед. хр.

В фонде собраны материалы, относящиеся к одному из наиболее сложных и ярких периодов в судьбе русской эмиграции — с 1919 по 1954 г. Жизнь разбросанной по всей Европе русской диаспоры представлена разнообразными документами, рассказывающими о военно-патриотических, просветительских и благотворительных обществах, о культурных инициативах, выставках, концертах и праздниках, а также о послевоенной ситуации в Русской Православной Церкви Заграницей.

Оп. 1. — Материалы по истории культурной жизни русской эмиграции в Европе

Среди наиболее показательных документов по истории военно-патриотических организаций — изданный в Екатеринодаре в 1919 г. Устав Общества содействия возрождению исторических частей Российской армии, принадлежавший первому заведующему музеем Конной Гвардии, в эмиграции — члену правления Белградской русской колонии А.Н. Кармалину; принадлежавший главе Казачьего отдела при Управлении по делам русской эмиграции ген. А.М. Грекову буклет действовавшего в Париже музея Л.-Гв. Казачьего Его Величества полка; составленная А.М. Грековым 14 мая 1943 г. для «германской власти» и Управления по делам русской эмиграции записка «О музеях и коллекциях», обосновывающая необходимость создания в эмиграции русских полковых музеев; информационный листок Кружка Любителей Русской Военной Старины от 15 декабря 1947 г.

Представление о деятельности благотворительных и просветительских организаций дает Устав созданного в 1924 г. Союза русских обществ помощи беженцам во Франции, объединившего практически все действовавшие на территории страны русские благотворительные организации и выпущенное в том же году Обращение к соотечественникам, Устав основанного в 1927 г. по инициативе В.П. Рябушинского общества «Икона», переписка одного из основателей общества И.В. Шнейдера с Русским культурно-историческим музеем при Русском свободном университете в Праге, а также Положение о Русском культурно-историческом музее, открывшемся в Праге в 1933 г. стараниями литературного секретаря Л.Н. Толстого и его последователя В.Ф. Булгакова.

Черты культурной жизни эмиграции позволяет воссоздать подборка материалов о русских выставках, праздниках и концертах, в том числе, программа вечера с участием балерины Натальи Трухановой, афиша последнего концерта оперной певицы Марии Горленко-Долиной; программа состоявшегося в Париже 23 ноября 1930 г. торжественного заседания по случаю 200-летия со дня рождения А.В. Суворова, а также открытка с программой «русского концерта», устроенного под покровительством архиепископа Парижского кардинала Жана Вердье; пригласительный билет и машинописный каталог проходившей в Париже 14-17 июня 1946 г. при поддержке Американского комитета помощи беженцам и Американской квакерской ассоциации выставки художников-беженцев, в которой «принимало участие много русских»; приглашение на благотворительный концерт композитора Петра Оболенского в пользу женского благотворительного комитета православного прихода преп. Серафима Саровского, листовка-приглашение на клубные встречи Объединения русской молодежи в Париже.

В числе наиболее ценных документов — переданная Обществу охранения русских культурных ценностей Л.В. Саволяйнен фотография И.Е. Репина с его автографом, а также письмо Веры Репиной к Л.В. Саволяйнен о кончине отца.

Послевоенные церковно-общественные полемики в среде русской эмиграции отражены в анонимной «Памятной записке о положении Русской Православной Церкви Заграницей», а также представляющая значительный историко-литературный интерес открытое письмо главного редактора газеты «Русская мысль» Владимира Лазаревского к Франсуа Мориаку в связи с опубликованной в 1948 г. статьей Мориака «Письма о России» и книгой маркиза де Кюстина «Lettres de Russie».

Фонд выделен из архива Общества охранения русских культурных ценностей, переданного в 2004 г. Национальным архивом Франции.

Открыт для исследователей.