Архивное собрание ДРЗ постоянно пополняется. Уже сформировано около 400 архивных фондов, прошли научно-техническую обработку и открыты для исследователей более 250 архивных поступлений. Документальный массив по истории русского зарубежья включает документальные материалы российского происхождения (комплексы документов организаций и учреждений, материалы и коллекции документов частных лиц, опубликованные документы и периодические издания, относящиеся к этим фондам и коллекциям, а также уникальные и особо ценные издания) по истории Русского зарубежья, находившиеся по различным причинам за пределами Российской Федерации, а также значимые для русской культуры документы зарубежья,  переданные на постоянное хранение в Дом русского зарубежья. В архивохранилищах ДРЗ сосредоточены материалы по истории литературы, философии, театра, по военной истории, мемуары русского зарубежья.

В 1975 году А.И. и Н.Д. Солженицыны начали собирать мемуары русской эмиграции. Присланные им материалы, дополненные впоследствии воспоминаниями советских и российских граждан, были объединены во Всероссийскую Мемуарную библиотеку (ВМБ), рукописный фонд которой составляет основу фонда № 1 архивного собрания ДРЗ. В настоящее время ВМБ включает в себя более 2 тыс. рукописей и ежегодно пополняется. Здесь представлены мемуары М.В. Родзянко, П.Н. Милюкова, Э.Б. Кригер-Войновского, Ю.И. Лодыженского, Ю.К. Старка, В.В. Мусина-Пушкина, А.С. Лукомского, Татищевых, А.А. и М.А. Стаховичей, А.Е. Мейендорфа, Ф.П. Рерберга и др. Часть рукописей опубликована издательствами «YMCA-PRESS» и «Русский путь» в серии «ВМБ».

Творческое наследие деятелей культуры и искусства русского зарубежья представлено рукописями и автографами И.С. Шмелева, М.И. Цветаевой, Д.С. Мережковского, И.А. Бунина, А.М. Ремизова, Н.А. Тэффи, Б.К. Зайцева, Л.Ф. Зурова, Е.К. Герцык и В.С. Гриневич, В.Н. Челищева, Г.А. Малахова, композиторов С.В. Рахманинова, С.С. Прокофьева, А.К. Глазунова, Н.Н. Черепнина, акварелиста и архитектора Альберта Н. Бенуа, художников З.Е. Серебряковой, В.П. Добужинского, С.К. Маковского, художника-иконописца Ю.Н. Рейтлингер, театральных деятелей В.М. Греч и П.А. Павлова, солиста Донского казачьего хора С.А. Жарова И.В. Асcура, художника Г.П. Светлика, графика, искусствоведа и иконописца Е.Е. Климова и др.

История философской, религиозной и научной жизни русской эмиграции отражена в фондах В.Н. Ильина, С.Л. Франка, Н.А. Бердяева, П.Н. Милюкова, в семейном фонде Фуделей, в рукописях И.И. Сикорского, Б.П. Вышеславцева, прот. В. Зеньковского, К.В. Мочульского, Н.А. Полторацкого, в документах, повествующих о жизни преподобного Силуана Афонского и его ученика, архимандрита Софрония (Сахарова); а также в эпистолярном наследии прот. С. Булгакова, П.Б. Струве, прот. А. Шмемана, Н.О. Лосского, Р.Б. Гуля, С.С. Ольденбурга, Н.Н. Евреинова, М.А. Алданова, прот. Г. Флоровского и других.

Материалы по истории Первой мировой и Гражданской войн, Русской армии в изгнании и русских общественных организаций за границей содержатся  в фондах архива Н.Л. Оболенского  — начальника Общей канцелярии Великого князя Николая Николаевича, в объединенном архивном фонде Северо-Западной армии, в фондах ВМБ, в коллекции Н.Н. Рутыча (Рутченко), в фондах князя Гавриила Константиновича Романова,  адмирала С.В. Евдокимова, генерала Н.Н.  Клембовского, М.А. Деникиной-Грей, В.В. Звегинцова, Плаутиных, в семейном фонде Шатовых и др. Здесь собраны статьи, выступления, приказы, политические проекты  и письма генералов А.И. Деникина, Н.Н. Юденича, П.Н. Врангеля, М.В. Родзянко; записки и письма генералов А.П. Кутепова, Е.К. Миллера, Н.Н. Головина, адмирала В.К. Пилкина, полковников П.Н. Богдановича и П.В. Колтышева, дневники и письма известного общественно-политического деятеля Н.В. Савича, его переписка с Н.И. Гучковым, А.В. Карташевым, М.М. Федоровым.

В архиве хранится множество мемуаров, принадлежащих политическим, общественным, религиозным деятелям, военачальникам и рядовым Белой армии, ученым и деятелям культуры, волею истории и судеб, оказавшихся в эмиграции, в частности, воспоминания генералов М.И. Пестржецкого, Ф.П. Рерберга, М.А. Фостикова, адмиралов В.К. Пилкина и С.В. Евдокимова, И.И. Лютера, полковника П.В. Колтышева, Г.А. Малахова, Ю.Н. Рейтлингер, С.Д. Боткина, Н. Хвоинского, В. Гусева и др. Фонды учреждений русского зарубежья представлены материалами Центрального комитета по обеспечению высшего образования русскому юношеству за границей («Федоровский комитет») из архива Общества охранения русских культурных ценностей, документами Российского общенационального народно-державного движения (РОНДД), Российского торгово-промышленного и финансового союза, Всероссийского национального центра (ВНЦ), архива «Белое дело», «Кавалергардской семьи», издательства «YMCA-Press» и др. В фондах архива содержатся материалы, связанные с деятельностью Союза борьбы за освобождение народов России (СБОНР), радиостанции «Свобода», Российской ассоциации преподобного Силуана Афонского, детских организаций за рубежом (скауты, «Русские соколы», «Витязи», «Восход»).

Фонд 142. Коллекция метрических книг и биографических документов Русской эскадры и православных церквей в Тунисе

Каталожный номер: 0142

(Ф.142); 1917–2008; оп. 1, 27 ед. хр.

Осенью 1920 г. 132 корабля Черноморского флота отплыли из Севастополя, Керчи, Феодосии и Ялты в Тунис, увозя в эмиграцию около 140 000 человек. Эскадра встала на якорь в г. Бизерта. Первое время флот был реальной опорой для эмигрантов: в медицинском, образовательном и духовном плане. На «Георгии Победоносце» и некоторых других кораблях организовали церкви. Здесь же появились школа и Морской корпус. В конце 1924 г. Франция признала СССР, и советские власти потребовали вернуть эскадру на родину. Была создана Комиссия по подготовке к возвращению судов на Черное море. Но из-за поднявшегося международного скандала Франция не выполнила договоренности по флоту в полном объеме: некоторые корабли, в том числе «Георгий Победоносец», так и остались гнить в порту Бизерты.

1924 г. — год расформирования Русской эскадры — принес с собой большие изменения в жизнь русской диаспоры в Тунисе. К этому времени здесь оставалось не более 700 русских, большинство которых осело в городах Тунис и Бизерта. Главным стержнем, вокруг которого группировалась русская колония в Тунисе, было Православие. Первое время церковные службы проходили на специально оборудованной для этих целей палубе «Георгия Победоносца», а также в стенах Морского корпуса. В 1922 г. домашняя церковь, получившая название Воскресения Христова, появилась и в столице Туниса. После расформирования Русской эскадры в 1924 г. корабельная церковь с «Георгия Победоносца» была перенесена в снятую квартиру в Бизерте, в одной из комнат которой и происходили службы. Осенью 1937-го на собранные русскими эмигрантами средства началось строительство храма Святого благоверного князя Александра Невского, который должен был стать своеобразным памятником Русской эскадре. В середине 1938 г. в нем уже начались церковные службы.

В 1953 г. русская православная община получила от властей разрешение на строительство второго православного храма, на этот раз в городе Тунисе. К 1956 г. строительство было завершено, и в столице появился храм Воскресения Христова. В тот же году Тунис обрел независимость, и многие русские эмигранты поспешили покинуть страну. В начале 1960-х гг. русская колония «первой волны» в Тунисе сократилась до минимума и была представлена всего несколькими семьями. Уехали и православные священники.

В 1990 г. Патриарх Московский Пимен направил в Тунис священника из России, и в 1992 г. два православных прихода Туниса были приняты в лоно Русской Православной Церкви. Храм Воскресения Христова распахнул свои двери не только для потомков эмигрантов «первой волны», но и для соотечественников, уехавших в Тунис позднее; сегодня приход в Тунисе окормляет не только русских, но и болгар, сербов, румын, палестинцев. Кроме того, представители православной общины продолжают ухаживать за могилами соотечественников на кладбище Бизерты и кладбище Боржель в Тунисе.

Фонд содержит метрические книги (записи родившихся, сочетавшихся браком и умерших) корабельных церквей, церквей, построенных в Бизерте и Тунисе. Самые ранние записи датируются 1920 г. и сделаны в Севастополе, еще до прибытия эскадры в Тунис. Последние записи относятся к 2008 г., они находятся в метрической книге церкви Воскресения Христова в городе Тунис.

Оп. 1. — Коллекция метрических книг и биографических документов Русской эскадры и православных церквей в Тунисе

Метрические книги Русской эскадры (корабельные метрические книги церкви транспорта «Кронштадт», метрические книги церкви при лазарете в имении «Ливадия», церкви крейсера «Алмаз», церкви II-го отряда Русской черноморской эскадры, церкви на линейном корабле «Георгий Победоносец», церкви-памятника Русской эскадре (Св. Александра Невского) за 1920-1941 гг.;

Метрические книги церкви Св. Павла Исповедника при Морском корпусе за 1920-1925 гг.;

Метрические книги церкви Воскресения Христова в г. Тунис за 1921-2008 гг.;

Биографические документы отдельных лиц (выписи из метрических книг, свидетельства о смерти, свидетельство о венчании, выписки из реестра беженцев Комиссии по делам русских граждан в Северной Африке и др.).

Коллекция метрических книг Русской эскадры была передана в 2012 г. А.С. Прокопенко (Россия).

Открыт для исследователей.