95 лет Обществу ветеранов Великой войны в Сан-Франциско

Эмиграция Белых войск Восточного фронта после неудачного похода в 1922 году на Хабаровск шла через Харбин, Японию, Океанию в Америку. Поддержка клирика Православной церкви священника Владимира Саковича предварила идею об учреждении воинского общества взаимной помощи.

Чины артиллерии во главе с полковником Н.А.Герцо-Виноградским начали собираться на частных квартирах для обсуждения вопросов организации помощи бедствующим соратникам в Китае. Так возник Кружок артиллерийских офицеров. Затем эти собрания стали посещать офицеры других родов войск, в итоге родился замысел о создании более широкого объединения чинов Русской армии.

16 мая 1924 года группа из одиннадцати человек постановила организовать Общество русских ветеранов Великой войны в Сан-Франциско. Имена учредителей навсегда вошли в историю русского зарубежья: Н.А.Герцо-Виноградский, Н.И.Шипунов, Н.А.Протопопов, Д.А.Протопопов, Н.И.Плюшкевич, В.И.Нехорошев, В.И.Троицкий, В.В.Владыкин, Н.К.Хряпин, А.А.Тихонравов, И.И.Махарадзе. Первое собрание Общества состоялось 26 мая 1924 года. Возглавить Общество пригласили барона А.П.Будберга. Это был генерал-лейтенант генерального штаба, один из создателей Владивостокской крепости, занимавший должности начальника штаба армии, командира корпуса, военного министра Верховного правителя России адмирала А.В.Колчака. Будберг имел первоклассное военное образование, большой административный и житейский опыт, широкую эрудицию, обладал редким даром слова и исключительной работоспособностью. Барон Будберг, приняв это предложение, руководил Обществом в течение 21 года.

12 сентября 1924 года первое Общее собрание утвердило Устав, взяв за образец устав для организаций РОВС, в состав которого и вошло Общество ветеранов Великой войны. Отец Владимир Сакович разрешил членам Общества собираться в подвале церковного дома при Троицком соборе. Библиотеку редких книг в триста томов, дар председателя барона Будберга, чудом вывезенную из России, поместили в классной комнате церковной школы. «Вестник» начали издавать в комнате первого редактора А.А.Тихонравова. Для дружеских бесед часто собирались в гостеприимной семье председателя. После нескольких лет собраний на съемных квартирах удалось купить собственный дом. Здесь не только обсуждали важные организационные проблемы — помощь инвалидам, бедствующим ветеранам, но и устраивали чаепития, детские спектакли, балы. День первого бала в помощь инвалидам 27 мая 1926 года навсегда вошел в историю Союза инвалидов. При обществе активно действовал дамский кружок, был создан детский отдел при библиотеке, открылась Субботняя школа.

В апреле 1935 года барон Будберг сделал свой сотый доклад. Генерал Головин, приехавший в Стэнфорд из Парижа, читал лекции в переполненном зале. В эти же годы в Общество вступила группа молодежи, возобновила работу дешевая столовая. В течение нескольких сезонов экспонировались выставки картин местных художников. Общество принимало у себя собор епископов, мэра города, легионеров, известных русских ученых, писателей, композиторов и артистов. К 20-летию общества благодаря многолетним трудам В.М.Томича открылся Музей общества ветеранов. Первым куратором музея был Б.А.Долгово-Сабуров. В настоящее время в музее хранятся и продолжают собираться предметы, относящиеся к истории вооруженных сил России и Белого движения. Для этой цели Музей разделен на четыре отдела: военный, морской, авиационный, Белой борьбы. Возник подлинный уголок ушедшей России.

В первые дни начала Второй мировой войны ветераны Общества написали коллективное письмо президенту США с просьбой принять их в действующую армию и использовать их многолетний боевой опыт. Посторонние люди приносили в собрание деньги, вещи, жертвовали на организацию помощи соотечественникам в Европе. При этом не спрашивали никаких расписок и не ждали благодарности.

Барон Будберг принимал активнейшее участие в деятельности Общества вплоть до своей кончины в декабре 1945 года. Ему на смену в последующие годы пришли Ф.А.Пучков, П.П.Петров, В.К.Витковский, Б.И.Попов.

В послевоенные годы при обществе был создан кружок молодежи, равноправными членами Общества ветеранов стали также участники Сан-Францисского кадетского объединения. С середины 1990-х годов музеем, архивом и библиотекой Дома ветеранов и кадет заведовал заместитель председателя Общества русских ветеранов Великой войны и Объединения кадет российских кадетских корпусов в Сан-Франциско С.Н.Забелин.

Библиотека им. барона Будберга, уникальное собрание русских книг, сохраненное нашими соотечественниками за рубежом, была передана Обществом ветеранов Великой войны в дар Дому русского зарубежья им. А.Солженицына и является сегодня одним из главных раритетов ДРЗ.

По статье Андрея Забегалина, члена редколлегии газеты «Русская жизнь» (Сан-Франциско)